園翁自伝(石油資源開発時代回顧録)(183)マカッサルプロジェクトの押し付け

石油公団という経済産業省所管の特殊法人があった。ずさん投融資が問題となり、故堀内光雄氏の追及を受けてついに廃止に追い込まれたものである。石油開発プロジェクトという名の、石油発見の可能性の低いプロジェクトをとにかく作ればよいとの方針としか思えぬことをしていた。石油開発と言いながら試掘成功も、油田発見も実は重要視していなかったのである。

その石油公団が日本の石油開発会社には相談もなく外国政府に費用はすべて支払いますと言って、有望でもない場所を対象に「海外地質構造調査」なるものを始めた。その一例がインドネシアのマカッサル鉱区を対象とした地震探鉱プロジェクトであった。担当した(させられた)のは現在の国際石油開発帝石(INPEX)であった。当時のインドネシア石油資源開発は石油公団の下請けとして海洋地震探鉱をマネージし、その解釈結果を含めた評価レポートを作成して業務を終えた。この「海外地質構造調査」というのはその結果が有望であれば、新たに石油探鉱プロジェクトに発展させるというおまけが付いたものだった。石油公団は地震探鉱データの解釈を含め実際に評価を担当してきたインドネシア石油資源開発にプロジェクトの実施を迫った。しかし、評価の担当者だっただけにその不毛さを知る同社は石油公団の要請を断ったのである。石油公団が経済産業省の威光をバックにプロジェクト化を”命ずる”ことができるのは、他には石油資源開発しかなかった。

私自身もそのマカッサルの雄大な構造の地震探鉱断面を見たことがある。断面からは、海底直下から深部の地層までが一斉にそろって湾曲しての構造である。意味するところはつい最近になって地層が湾曲したということだった。石油というものの生成時期や移動時期というものを考えればそのような場所に石油が貯留するわけなどない。素人でもわかる不毛鉱区である。俗にいう「猫マタギ」なのである。

こんなもの、インドネシア石油資源開発が断って当然だと思っていたのだが、何故か石油資源開発の探鉱部長が役員会で「構造が雄大だからぜひプロジェクト化して参加したい」と言ったとの話が聞こえてきた。石油公団の意向に積極的に賛成し、取り組む、それが出世の道であることは知ってはいたが、そのような生き方は私は願い下げだった。餌をもらうために自分が所属する会社がしっぽを振るのを見て残念な気持ちだった。

普通の仕様で、当たらないと分かっている坑井を掘削するのはバカらしい。スリムホールの掘削に代えるべきだと意見してみたが”金を使うための”プロジェクトが節約を志向するはずはなく、税金の無駄遣いに走ったようだった。結果は?勿論失敗である。試掘が成功するか否かの判断は困難だが、外れるとの判断は簡単なことが多いのである。

時に仙台は昨日から春の雪となった。あたり一面うっすらと雪化粧している。雷が鳴って梅雨が明けるのと同様、この雪の向こうに本当の春が来ているのであろう。日本の石油鉱業の春にもこのような“雪”が必要なのではないだろうか。

 


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